CONSOUDE

Description des consoudes

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Description générale

La Consoude est une plante herbacée vivace de la famille des borraginacées (bourrache, myosotis). Affectionnant principalement les lieux humides, elle est native de l'Europe et de l'Asie de l'Ouest (Turquie, Hongrie, Caucase, Georgie, Iran...). De nombreuses variétés s'acclimatent des régions froides (baltiques) jusqu'au climats équatoriaux. Connue depuis l'antiquité comme plante médicinale, elle a été propagée le long des grandes routes européennes par les pélerins, les gens du voyage... Plusieurs variétés ont été cultivées par des milliers d'exploitations à des fins fourragères. En vogue au 19 è siècle en Angleterre, elle a connu un boom extraordinaire après 1960 aux Etats-Unis et ailleurs pour un usage thérapeutique et jardinier. Enfin les horticulteurs ont développé des variétés horticoles dans le but d'obtenir des effets de massifs intéressants. On peut donc rencontrer la consoude dans la nature, mais aussi dans les jardins, près des habitations, échappées des cultures ou au bord des chemins.

Ses racines généralement charnues sont, suivant l'âge, brunes à noires à l'extérieur et blanches à l'intérieur. Celles de certaines variétés peuvent pénétrer profondément: des profondeurs allant jusqu'à 1.80 m auraient été observées.

Les feuilles sont velues et épaisses, élancées ou retombantes, soutenues par un solide pétiole.
Rudes au toucher, en raison de spicules en silice, bien dressés quand elle est gorgée d'eau. En fanant, elle dégonfle assez rapidement et alors le toucher de la feuille devient plutôt velouté.

surface de la feuille vue de près

Au milieu de la touffe de feuilles émergent des tiges florifères garnies de clochettes de couleur variable suivant les variétés.
Les tiges sont parfois ailées (les ailes des pétioles se prolongeant le long de la tige), ce qui aide à la détermination des espèces .

ici, B14 ou B12, la décurrence est faible (les ailes des pétioles se prolongeant sur la tige)

La corolle est formée par 5 pétales soudés ensemble.

Voilà de quoi réviser:
http://bioeco.free.fr/schemas/biovgt/cl_conso.htm
puis testez vos connaissances:
http://bioeco.free.fr/exercice/exo2.htm

Les sépales et les étamines également au nombre de 5, donnent naissance à 4 "graines" noires appelées akènes ou nucules.

détail des nucules agrandir

detail.jpg

Les boutons floraux enroulés en spirale se déroulent et changent souvent de couleur au fur et à mesure de leur épanouissemnt, à l'usage des insectes pollinisateurs.... De même l'extrémité de la corolle est davantage colorée comme pour indiquer l'entrée. Les fleurs sont en effet très mellifères, bien que tous les insectes ne soient pas capables de la polliniser. Ils doivent forcer un double fond dans la corolle avant de pouvoir atteindre le nectar! Il n'est pas rare de voir les bourdons grignoter la paroi par l'extérieur avec leurs mandibules, offrant ainsi le passage à d'autres insectes attirés par le puissant parfum d'eux seuls perceptible.. Ceci explique que parfois les graines ne sont pas très nombreuses. Les graines n'apparaissent que rarement sur les variétés hybrides (stérilité ou difficulté de pollinisation?)..

Dénominations étrangères

Les variétés principales

On compte de nombreuses variétés (20, 30?) de Consoude.
Le terme de Consoude de Russie n'est pas réservé à une espèce précise. Il s'agit en réalité d'une appelation populaire fourre-tout qui comprend des variétés de grand développement pour un usage agricole, aussi bien hybrides que non, et importées de Russie en Angleterre dans le but d'un usage agricole.
Seules les consoudes officinales, tubéreuse et bulbeuse sont indigènes en France, les autres sont subspontanées (échappées des cultures).



La couleur de la corolle n'est pas forcément déterminante de la variété, mais plutôt sa forme ou sa taille, qui varie très légèrement.. La Consoude de Russie hybride a une corolle plus longue par exemple que la consoude officinale. L'ouverture de la corolle est plus étroite pour l'officinale ainsi que l'hybride, ce qui n'est pas le cas de certaines autres variétés. Etant donné que la plupart du temps on risque de trouver soit l'une ou l'autre de ces deux variétés, voici un schéma permettant de différencier assez simplement, du premier coup d' oeil, un hybride d'une officinale. Mais ce qui est encore plus simple, c'est de regarder les ovaires des fleurs fanées. S'ils sont déssechés, ils sont sans doute stériles, et donc la variété est probablement hybride. S'ils sont pleins de nucules (4), on a affaire à une variété botanique fertile comme la consoude officinale.

Différencier la consoude officinale
de la consoude de Russie par la forme de la fleur.

Voir à cet effet les photos (accessibles par l'index) qui seront d'usage plus aisé pour la différenciation des variétés.

Autres variétés

La distinction des variétés a été historiquement confuse, et cette confusion la poursuit toujours. Des variances de couleur (entre autres) sont observées pour la consoude officinale et par conséquent les consoudes de Russie hybrides. Les feuilles sans pétioles se prolongent parfois sur la tige sous forme d'ailes, ce qui est un des caractères permettant une différenciation.
La Consoude officinale a donné des cultivars horticoles: S.o. aureum et argenteum au feuillage panaché jaune ou blanc. S.o. coccineum (bleu), purpureum (pourpre). S.o. Empire (pourpre violacé ) qui est stérile pourrait être un hybride...
Aureo-variegatum est un cultivar au feuillage panaché de jaune de la consoude hérissée.

La consoude tubéreuse: Symphytum tuberosum L. est une variété à part en raison de son faible développement et de sa résistance à la sécheresse. Se rencontre dans les régions méridionales jusqu'en Corse. La Consoude bulbeuse Symphytum bulbosum K. F. Schimper 1825, rare, lui est très semblable, fleurs blanc-jaunes. Ne présente pas l'intérêt agricole ni thérapeutique des autres consoudes.

Les sélections de Bocking (Consoude de Russie): l'histoire de la Consoude est, on le voit, très liée à l'Angleterre et rien d'étonnant que sa popularité lui ont fait gagner ses lettres de noblesse dans ce pays. A partir de 1955, la H.D.R.A.(Henry Doubleday Research Association), en la personne de Lawrence D. Hills, a procédéà des études comparatives dans sa station anglaise de Bocking, Braintree Essex. Cette station a étudié les différentes souches et a notamment sélectionné un hybride n° 14 particulièrement  intéressant pour le jardin et un hybride n°4 idéal pour l'usage fourrager. Cette association  jouit d'une notoriété mondiale et la culture biologique a trouvé son synonyme anglais de "comfrey gardening". Elle continue entre autres son programme de vulgarisation de la consoude à Ryton on Dunsmore, COVENTRY CV8 3LG. Elle doit son nom à l'introducteur de la Consoude de Russie en Angleterre. Cultivars horticoles: S.x U. Variegatum (panaché ); S.x U.Jenny Swales...
En Allemagne cependant, parmi d'autres, la consoude a également suscité un certain intérêt; toutefois aucun auteur de référence de la taille de Hills et ayant fait des publications n'a pour ainsi dire pris le haut du pavé pour servir de référence. Donc le buzz reste issu d'Angleterre!

La consoude du Caucase ( S. caucasicum M. Bieb ) a été importée en Angleterre  en 1811 pour évaluer ses qualités fourragères (médiocre) alors que la consoude de Russie avait été importée en Angleterre vers la fin du 18ème siècle. Aux clochettes bleues, cette espèce a donné naissance à des cultivars horticoles:
Variegatum au feuillage panaché ; S.c. Eminence, S.c. Norwich Sky

La consoude à grande fleur ( S.grandiflorum DC. ) se reconnait à ses stolons. Sa corolle longue de 2,5 cm a également inspiré les horticulteurs:
Blaueglocken (bleu ciel), Goldsmith (aux feuilles liserées de jaune, fleur crème), Hidcote blue (bleu tendre à blanc), Hidcote Pink (rose saumoné à blanc), Indigo (bleu)
S. ibericum Stev. à la longue floraison a donné naissance à de nombreux cultivars horticoles diversement colorés: All Gold (feuillage doré), Gold in spring, Jubilee, Lilicinum Pink Robins, Variegatum, Wisley Blue, Miraculum... Cette variété est souvent donnée à tort comme synonyme de la consoude à grandes fleurs en raison de leurs caractères voisins.

La consoude pourpre ( S. x Rubrum ) est issue d'un croisement entre ibericum et officinale.

La consoude orientale ( S. orientale L. ou S. tauricum Willd ) petite aux feuilles en forme de coeur, fleurs blanches peut se rencontrer sur le littoral europé en atlantique.

D'autres variétés sont connues sous le nom de:
consoude bleue ( S.azureum ), variété frêle
consoude cordée ( S.cordatum ) de petite taille utilisée en horticulture.
et pour donner un vertige supplémentaire: S.echinatum, S. micum, S. gussonei, S. hajastanum, S. icaricum, S. insulare, S. carpatinensis S. kurdicum, S. longipetiolatum, S. longisetum, S. mediterraneum, S. naxicola S. nodosum, S. ottomanum, S. palaestinum, S. pseudobulbosum, S. savvalense S. sepulcrale, S. sylvaticum, S. zeyheri, S.bohemicum F. W. Schmidt 1794, S. uliginosum Kern., S. foliosum Rehm., S. leonhardtianum Pugsley, S. × polonicum Bocki, S.× var. glabrescens Nickl., S. tanaicense Stev., S. × ullepitschii Wettst. La détermination exacte est comme de coutume une affaire de spécialiste.
Les classifications elles mêmes étant susceptibles de se modifier au fur et à mesure des investigations scientifiques modernes.
La variété des consoudes et des nombreuses hybridations possibles rallongent régulièrement la liste des variétés crées par les obtenteurs horticoles.

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Dernière mise à jour: 26 juillet 2013
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